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父が、亡くなりました。

急速に足腰が弱って来ていたので、永くないかなとは感じていましたが、それでもびっくりするほどの急逝でした。

14日の日曜日。午後2時に食事。3時に、母と下着を換えました。6時に夕飯を食べるかどうか聞きに行った母から「様子が変なの」と父の寝室に呼ばれ、口元に手をかざしても息が感じられず、119番しました。

状況を伝えると、健康保険証を用意するよう指示を受け、直ぐ携帯電話からかけ直すよう言われました。かけ直すと、更にスピーカフォンにするよう言われました。

「体の横で膝を立て、胸の中央に片手を置き手を重ね、肘を伸ばして、5cmほど胸がへこむ程度に体重を乗せて押す」よう指示があり、これをスピーカフォンから流れて来るリズム音に合わせて行いました。
「手足が反応するか」聞かれ「しません」と応えると「暫くやってみてください」と言われました。
1分ほどして、再び「手足が反応するか」聞かれました。「しません」と応えると「今度は、心臓に手を置いて同じ動作を行う」よう言われ、暫く動作を繰り返しましたが、反応はありませんでした。
それでも胸骨圧迫を続けているうちに、救急車が到着しました(家内が居たので助かりましたが、一人では応急処置をしながら健康保険証を用意出来ません)。

概要を伝えると、救急隊員が父の体を触り「首が固い。いつも固いですか?」と聞いてきたので「いいえ」と応えると「呼吸が無い」「手遅れかな」「いや、マッサージは行おう」などと隊員間で話をしているので、「死んでいるんですか」と聞くと「私たちは死んでいるとは言えません」と返事がありました。

救急車に同乗し、質問を受けながら病院に向かいました。病院到着は、6時半頃だと思います。救急処置室前で待機していると、ほどなく医師が出て来ました。「心停止していて、脳機能も低下し、これ以上手当の仕様が無い」というようなことを言われたので「結構です」と伝えました。

一旦医師が処置室に戻った後、入れ替わりに看護師が出て来て中に入るよう言われ、中に入りました。ストレッチャーに仰向けに寝ている父と医師と看護師と心停止を伝えるモニター画面を交互に見ながら、死の確定の場に立ち会いました。

直後に、「異常死」なので警察が来て、調査・検死が行われる、と言われました。

「異常死」?

救急搬送という慌ただしい小事件があったとはいえ、自宅で静かに死を迎えたとばかり思っていたその時、異常、という言葉は刺さりました。

更に、遺体をいつ引き取れるか聞かれました。

次々に起こる想定外に困惑しながら「葬儀社に確認します」と看護師に伝えました。

7時半頃、警察が到着しました。尋問には当たらないのでしょうが、30分ほど質問に応えました。病歴や当日の経緯に加え「腕に傷があるが何の傷か分かるか?」など虐待について確認しているようなことも聞かれましたが、「腹に縫った跡があるが何か?」といった50年も前の手術跡について聞いてきたのには、唖然としました。昨日今日の傷じゃないことは一目瞭然だろう。一体、何をしているのだろうか、と。

検死が終了するのを待っていると「自宅を見せてくれ」というので案内し、家の外観、父の寝室、風呂、トイレ、廊下、そして食べ残しのお粥が入っている鍋まで、写真に撮っていました。事件性の有無の確認だそうです。現場検証の際「財布はどこ」「お金は本人管理か家族管理か」なども聞かれました。10分は掛からなかったと思いますが「歩行補助の手すり等があるので、事件性はない」と言って警察官3名は帰って行きました。

帰りがけ、遺体の引き取りの証書とかいうものに署名しました。聞き取り内容への署名捺印は求められませんでしたので、調書は作成されなかったと思います。

警察の検証が終了すると直ぐに葬儀社に連絡し、遺体を搬送・安置するようお願いしました。

10時前に病院へ戻り、葬儀社が来るまで霊安室にて父と二人で過ごし、遺体の引き取りが済んでから家に戻りました。

11時過ぎには、家に戻ったと思います。家族と話をしながらタンカレーをストレートで飲み、遅い食事をし、暫くしてから寝ました。



異常死とは「他所から病院に運ばれ死亡すること」と警察官から聞きました。

後日、知り合いの弁護士に話したところ「国家権力によるプライバシーの侵害と感じるだろうが、社会から見ると事情を明らかにしないといけないので、仕方の無いことだ。医師の責任放棄だが、日常的に見ている主治医がいて責任を持って死因を特定出来ない、現代の問題だ」と言っていました。

今書いていて、人の死というのは、生命の終焉という自然の出来事とは別に、社会的な事件という側面があり、むしろそのことが問題とされるのだと思いました。

畳の上で静かに息を引き取ることは、残された者には慌ただしい”事件”となるようです。
遺影_9か月前の誕生日の写真から
写真は、昨年の誕生日の父。実は、手にはケーキを持っていて、ちょっと嬉しそうです。残念ながら、94回目のお祝いは出来ませんでした。
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